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Faluya (I): Visita al Hospital General

La delegación de la CEOSI se entrevista con su director y entrega una primera partida de ayuda sanitaria

Delegación de la CEOSI en Iraq, 25 de abril, 2005
IraqSolidaridad (www.nodo50.org/iraq), 5 de mayo, 2005

"Desde que una periodista 'empotrada' de la BBC británica visitará el hospital en noviembre, ningún medio de comunicación se ha interesado por la situación en el centro o ha podido acceder al mismo."

El pasado domingo, 24 de abril, durante su visita a Faluya [1], la delegación de la CEOSI que ha viajado a Iraq entre los días 17 a 26 de abril, hizo entrega directa al Hospital General de Faluya de una primera partida por valor de 3.817,61 dólares de medicamentos, sillas de ruedas, fonendos, tensiómetros y material diverso sanitario, según relación y nota de recepción aquí reproducidas [véanse documentos de la columna lateral] y a partir de una primera lista de necesidades aportada por su dirección. Esta entrega ha sido adquirida con la cantidad recaudada en la primera fase de la campaña de apoyo sanitario a la población de Faluya, cerrada el pasado 9 de abril y en la que se han recaudado inicialmente un total de 15.000 euros [2].

Las autoridades hospitalarias hicieron entrega a la delegación de una nueva lista de necesidades inmediatas -entre ellas, la dotación de un quirófano- [véase columna lateral] que serán abordadas con la cantidad restante y lo recaudado en la segunda fase ahora en curso.

Además, en esta segunda fase, y tras el encuentro tenido por la delegación en Faluya con los Comité Populares de Socorro de la ciudad, el material fungible y los medicamentos que se recojan directamente en hospitales y centros sanitarios del Estado español se destinarán a las clínicas que atienden en primera instancia a heridos y enfermos cuando no pueden ser trasladados inmediatamente al Hospital General o a los centros de salud públicos por cuestiones de seguridad o vigencia del toque de queda.

Entrevista con el director

La delegación de la CEOSI fue recibida en torno a las 12 de la mañana por el director del hospital, el doctor Abdul Wahab al-Alossy (en la foto), quien narró al grupo y sus acompañantes iraquíes el asalto estadounidense contra el centro al inicio de la toma de la ciudad en noviembre de 2004 y la situación actual del hospital, agradeciendo la entrega de material y recabando la continuidad de la ayuda que pueda aportarse desde el Estado español.

El Hospital General de Faluya se encuentra en la orilla del río Éufrates opuesta a la que ocupa la ciudad. El puente de hierro que comunica el hospital con Faluya ha sido reabierto hace tan solo dos semanas por los estadounidenses desde la toma de la ciudad el pasado mes de noviembre, si bien los ocupantes aún no permiten el tráfico rodado por éste. El hospital ha de atender a los 35.000 habitantes que se afirma aquí tiene Faluya, a los que hay que añadir otros 300.000 más del área circundante.

Sobre la puerta de la entrada del hospital, de una sola planta y varias alas, se puede apreciar, sobre un dibujo de la mezquita de al-Aqsa de Jerusalén, las banderas iraquí y palestina, y bajo ellas el lema "Viva Palestina, viva Iraq" (en la foto). A la izquierda del puente, frente al hospital, se ven las ruinas del Centro de Jóvenes de la ciudad, un gran edificio de dos plantas reducido a escombros por los bombardeos estadounidenses.

El asalto de noviembre de 2004

El doctor al-Alossy narró a la delegación cómo las fuerzas estadounidenses comenzaron el asalto a Faluya tomando militarmente el hospital antes de penetrar en la ciudad [3], "[...] y cuando aplico el término militarmente me refiero a que los soldados asaltaron el hospital destruyendo puertas y ventanas violentamente, tras lo cual encañonaron a todo el personal sanitario, y nos mantuvieron con las manos atadas durante toda la noche en una sala del centro. Los soldados [estadounidenses] robaron sus pertenencias al personal, así como material sanitario. [...] También destrozaron algunos puntos de las instalaciones hospitalarias".

Los marines impidieron la salida y entrada del hospital durante los días que tardó en ser reocupada Faluya. Los soldados abrían fuego contra las ambulancias (en uno de estos ataques resultaría herido el anterior director, el doctor Rafa'a) y, como recuerda la farmacéutica Intisar, del hospital al-Yarmuk, que acompaña a la delegación desde Bagdad, los convoyes de ayuda sanitaria que venían de la capital eran retenidos por los ocupantes, impidiéndoles la entrada en la ciudad.

El hospital ha tardado tres meses en rehabilitar las salas destrozadas, y sigue teniendo deficiencias en medicamentos y equipamiento. La muerte de un joven asmático de 22 años por carencias en dotaciones de oxígeno mientras la delegación del Estado español visitaba el hospital es una muestra de ello. La situación de asedio que padece Faluya y el muy restringido acceso a la ciudad dificultan además las relaciones con las autoridades sanitarias de Ramadi (la capital provincial, ahora igualmente sometida a fuertes combates) y Bagdad.

El doctor al-Alossy informó además de que tres de los cinco centros de salud de la ciudad fueron destruidos totalmente durante la toma de la ciudad, así como el hospital de campaña jordano y el centro benéfico del barrio de Nasah. Otros centros de atención primaria, como el de al-Yumhuriya, están parcialmente destruidos en un 60 a 70%. La previsión oficial de rehabilitación de la infraestructura de la ciudad se demorará al menos entre dos y tres años.

Una cifra desconocida de muertos

El hecho de que el hospital permaneciera ocupado y aislado de la ciudad durante el asalto a Faluya, no permite al doctor al-Alossy determinar si se usaron, como se ha afirmado, armamento no convencional contra Faluya, en concreto napalm y fósforo, tema sobre el que le pregunta la delegación:

"No recibimos heridos. No hubo ni evacuación ni atención a los heridos durante los combates; los más graves morían, [...] En las calles hubo presencia de cadáveres durante un mes y medio tras la reocupación [de la ciudad]."

No hay por ello tampoco estimación de muertos durante el asalto, cuya cifra mínima podría ser de 3.000 ­hasta el 80% de los combatientes, nos informará después un miembro del Centro de Estudios sobre Derechos Humanos y Democracia. "Los estadounidenses nos remitieron un CD con fotos de 400 cadáveres con un número asignado a cada uno de ellos, de los cuales apenas una veintena han podido ser identificados", nos informa el director ­véanse foto y listado. Las fotos muestran en la mayoría de los casos cuerpos carbonizados o deformados [4]. "Los estadounidenses enterraron en una fosa común en el barrio de Sahlawi a una indeterminada cantidad de cadáveres; otros fueron [inicialmente] almacenados en una cámara de un almacén de patatas convertida en morgue", señala el doctor al-Alossy. "Muchos otros muertos eran enterrados por sus familiares en los patios de las propias casas".

Finalmente, un acuerdo entre las autoridades judiciales y la Asociación de Ulemas Musulmanes permitió extender certificados de defunción, pero sin que se les asignara causa de muerte, añade al-Alossy.

Toque de queda
y previsión de epidemias

En la actualidad el Hospital General recibe regularmente la visita de las tropas estadounidenses, ahora ya no tan agresivas como durante el asalto de noviembre. El hospital no registra ­afirma discretamente su director- combatientes heridos, pese a que los enfrentamientos con los marines que patrullan la ciudad en convoyes (la Guardia Nacional lo hace a pie, como ha podido comprobar la delegación) son diarios, pero sí de civiles heridos por disparos de los soldados estadounidenses en los controles o durante el toque de queda. Son frecuentes asimismo los ingresos de civiles heridos por la detonación de bombas no explosionadas, como es el caso de los dos hermanos menores de edad ingresados en el centro cuando la delegación de la CEOSI visita el hospital ­ver fotos.

El toque de queda vigente en la ciudad a partir de las 21 horas (hasta hace pocas semanas, a partir de las 17 horas) hasta el amanecer dificulta la atención sanitaria a la población, que no puede desplazarse al Hospital General, a los centros sanitarios públicos aún disponibles o los que los comités sanitarios ciudadanos han establecido con aportaciones privadas o exteriores. En caso de partos o de urgencias, comenta el director, los familiares han de llamar por teléfono al hospital para que una ambulancia, escoltada necesariamente por un vehículo militar estadounidense, pueda acudir al domicilio o recoger al enfermo. El problema, añade el doctor al-Alossy, es que al menos el 60% de las líneas telefónicas de la ciudad no están operativas.

Particularmente grave es la situación sanitaria de los refugiados que van retornando a la ciudad y que viven literalmente sobre las ruinas de sus casas, en tiendas cedidas por Naciones Unidas. El doctor al-Alossy teme particularmente la expansión de enfermedades infecciosas en el verano como consecuencia de las carencias de agua potable y de la destrucción del sistema de depuración de aguas residuales. En muchos lugares de la devastada ciudad se pueden ver grandes depósitos de agua de plástico gris o rojo de los que se aprovisionan de agua potable sus habitantes ­al parecer tampoco particularmente testada en cuanto a su salubridad.

Desde que una periodista empotrada de la BBC británica visitará el hospital en noviembre, ningún medio de comunicación se ha interesado por la situación en el centro o ha podido acceder al mismo.

Notas:

1. La crónica de la entrada en Faluya de la delegación de la CEOSI será publicada en una próxima actualización de IraqSolidaridad.
2. Véase en IraqSolidaridad:
Cierre de la primera fase de la campaña de ayuda sanitaria a la población de Faluya: 15.000 euros recaudados se destinarán al Hospital Central, devastado en noviembre
3. Véase en IraqSolidaridad el Informe del CEDHD de Faluya:
Las organizaciones de Faluya remiten sendos informes sobre la violación de derechos humanos durante el asalto y ocupación de Faluya y la situación de los refugiados de esta ciudad
4. La CEOSI dispone de copia de este CD, así como de las listas aportadas por los estadounidenses asociadas a las fotos de los cadáveres.

English

Fallujah (I): Visit to General Hospital

The Delegation of CEOSI meets with the Director and delivers a first pack of health assistance equipment

CEOSI Delegation in Iraq, 25th April, 2005
IraqSolidaridad (www.nodo50.org/iraq), 5th May, 2005
Translated into English by Lola Oliván (CEOSI)

"Since last November when a journalist of the British BBC visited the Hospital, no other media has showed interest for the situation in the medical centre or has been able to come inside"

Last Sunday, 24th April, while visiting Fallujah [1], the CEOSI Delegation in Iraq (17th-26th April) delivered directly to the General Hospital of Fallujah a first part of the medical supplies (medicines, wheelchairs, fonends, and other medical supplies) amounting 3.817,61 dollars. These supplies had been applied by the direction of the Hospital according to the necessities. Such delivery was bought with the founds collected in the first phase of the Campaign of Health Assistance to the people of Fallujah, which was closed last 9th April after collecting a total amount of 15.000 euros [2]. The authorities of the Hospital gave to the Delegation a new list of urgent (between then the supplies for an operating room) that will be bought with the rest amount and what will be collected in the second phase now open.

In this second phase of the Campaign and after the meeting celebrated by the Delegation with the Relieve Popular Committees in the city, it has been accorded that the fungible medical material and the medicines that will be collected in Hospitals and health centres in Spain will be destined to the clinics that provide the first medical assistance to the injured and ills when they can not be immediately transferred to the General Hospital or to the public health centres due to security matters or curfews.

Interview with the Director of Fallujah General Hospital

CEOSI Delegation was received around 12 o'clock by the Director of the Hospital, Dr. Abdul Wahad al-Alossy, who described to the group the US assault against the medical centre at the beginning of the occupation of the city last November, 2004. he also explained the situation of the Hospital, thanked the delivery of material and called for all the assistance that can be sent from Spain to continue.

The General Hospital of Fallujah is situated in the opposite bank of Eufrates River to the city. The iron bridge that communicates the Hospital with Fallujah has been reopen just two weeks ago by the US but the occupiers do not allow yet the traffic by car over it. The Hospital must attend the 350.000 inhabitants of Fallujah and 300.000 more from the surrounding area.

Over the entry door to the Hospital -just one floor and several wings- it can be appreciated the draw of al-Aqsa Mosque in Jerusalem with the Iraqi and Palestine flags and under them the phrase: "Long life Palestine, long live Iraq". On the left of the bridge, in front of the Hospital, one can see the ruins of the city Youth Centre, a big building of two floors reduced to rubble by the US bombings.

November's assault

Dr. al-Alossy narrated to the Delegation how the US forces started the assault to Fallujah taking military the Hospital before they penetrated into the city [3], "[...] and when I use the term military I refer to the fact that the soldiers assaulted the Hospital destroying doors and windows with violence. After that, they pointing the guns to the medical personal and they kept us with our hands tied up during the whole night in a hall. The US soldiers stole the belongings to the personal in the Hospital as well as medical supplies. [] They also destroyed some points of the medical installations".

The marine impeded the exit and entry to the Hospital during the days in which Fallujah was being reoccupied. The US soldiers opened fire against ambulances (in one of those attacks the former Director, Dr. Rafa'a would be wounded) and the convoys of health assistance coming from the capital were kept by the occupiers, as the pharmacist Intisar (from al-Yarmuk Hospital accompanying the Delegation) remembers.

The rehabilitation of the destroyed halls in the Hospital took three months. It has still some deficiencies in medicines and equipments. This is confirmed by the death of a young asthmatic of 22 due to shortage in oxygen while the Delegation was visiting the Hospital. The situation of siege that Fallujah suffers and the very restricted access to the city makes also difficult the relationship with the health authorities in Ramadi (the provincial capital, now also witnessing heavy combats) and Baghdad.

Dr. al-Allosy confirmed as well as that three of the five health Centers in the city were totally destroyed during the capture of the city; also the Jordanian campaign Hospital and the beneficial center of Nasah neighborhood. Other centers of first attention, as the one of al-Yumhuriya, are partially destroyed in between 60%-70%. The official forecast for the rehabilitation of the city infrastructure will be delay at least in two or three years.

An unknown amount of deaths

The fact that the Hospital was occupied and isolated from the city during the assault to Fallujah does not allow Dr. al-Alossy to determine, as it has been said, whether non conventional weapons were used or not against Fallujah, to be more specific, napalm and phosphorus, an issue on which the Delegation asked:

"We did not receive injured people. There was no evacuation neither attention to the injured while the combats; the most grave were dying, [] There were corpses in the streets during a month and a half after the reoccupation [of the city]."

That's why there is neither an estimation of deaths during the assault which maximum amount could be of 3.000 -80% of the combatants, as it was later confirmed by a member of the Human Rights and Democracy Studies Center to the Delegation. "The Americans sent us a CD with pictures of 400 corpses with an assigned number each one. Only about 20 were able to be identified", confirms the Director. The pictures show in the majority of the cases carbonized or deformed bodies [4]. "The Americans buried an undetermined number of corpses in a common grave in Sahlawi neighbourhood; some others were [initially] stored in a potatoes store's chamber becoming a morgue", Dr. al-Allosy points out. "Many other deaths were buried by their families in the gardens of their own houses".

Finally, a deal between the judiciary authorities and the Muslim Experts Association allowed to extend death certificates but without assigning cause of the dead, Dr. al-Alossy adds.

Curfew and epidemics prevision

The General Hospital receives currently the visits of the US troops on regular bases although they are not so aggressive as during the assault last November. The Hospital does not register -as his Director affirms discretely- injured combatants despite of the fact that the clashes with the marine patrolling the city take place on a daily basis. What the Hospital register are the civilians wounded by the shooting of the US soldiers in the check pints or during the curfew. Also frequent are the admission of civilians injured by the detonation of no-exploded bombs, as it is the case of two minor brothers in the Centre when CEOSI Delegation visits the Hospital.

The existing curfew in the city from 9.00 p.m. (until few weeks ago from 5.00 pm) to day-break, makes difficult the health assistance for a population that can not move from one place to the General Hospital or to the public centres yet available, or to the popular health committees that have been established by the citizens with private or foreign contributions. In case of childbirths or urgencies, the director states, the relatives have to call by phone to the Hospital so an ambulance necessarily escorted by a US military vehicle can go to the house and visit or taking the patient. The problem, according to Dr. Al_ayossy, is that at least 60% of the telephone lines in the city are not operative.

Particularly grave is the health situation of the refugees that are returning to the city to live literally over the ruins of their destroyed houses in tends given by United Nations. Dr. al-Alossy is particularly afraid of the expansion of infectious diseases in summer as consequence of the lack of potable water and the destruction of the depuration system of sewage. Big plastic water tanks in grey or red not well tested in salubriousness providing water for the population can be seen in many places of the devastated city.

Since last November when a journalist of the British BBC visited the Hospital, no other media has showed interest for the situation in the medical centre or has been able to come inside.

Notes:

1. The chronic of the Delegation's enter to Fallujah will be publisher next 10th May in IraqSolidaridad.
2. See in IraqSolidaridad:
Cierre de la primera fase de la campaña de ayuda sanitaria a la población de Faluya: 15.000 euros recaudados se destinarán al Hospital Central, devastado en noviembre
3. See in IraqSolidaridad the Report of CEDHD on Fallujah:
Las organizaciones de Faluya remiten sendos informes sobre la violación de derechos humanos durante el asalto y ocupación de Faluya y la situación de los refugiados de esta ciudad
4. CEOSI has a copy of this CD as well as of the lists related to the pictures of the corpses and provided by the US occupation authorities.

English The Delegation of CEOSI meets with the Director and delivers a first pack of health assistance equipment
Fallujah (I): Visit to General Hospital

Nota informativa preliminar, enlaces a mensajes y crónicas de la Delegación de la CEOSI en Iraq (17-26 de abril) y otros documentos relacionados:

Mantener abierto Iraq a la solidaridad y el compromiso internacional: Una delegación de la Campaña Estatal contra la Ocupación y por la Soberanía de Iraq viaja a Iraq
English A delegation of the Spanish Campaign against the Occupation of Iraq and for the Iraqi Sovereignty travels to Iraq

Nota de recepción del material entregado

Recibo de entrega nº1

Recibo de entrega nº2

Recibo de entrega nº3

Recibo de entrega total

Solicitud de nuevos materiales

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