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"Lo importante no es el número de combatientes, sino el número de civiles que les apoyan"

Una entrevista con la resistencia iraquí

Delegación de la CEOSI en Iraq, 22 de abril, 2005
IraqSolidaridad (www.nodo50.org/iraq), 5 de mayo, 2005

"Los distintos componentes de la resistencia comparten el objetivo común de expulsar a los ocupantes y rechazan la hegemonía ideológica de una corriente sobre las restantes."

Abu Yusef [1] se identifica como representante de la "[...] corriente patriótica de las [disueltas] Fuerzas Armadas iraquíes integradas en la resistencia". Abu Yusef, de pausado hablar y gesticulación discreta, de pelo y bigotes apenas entrecanos, cuya edad puede situarse no más allá de 55 años, es ex general: "Parte de las acciones de la resistencia iraquí contra los ocupantes están siendo dirigidas por miembros del antiguo ejército iraquí", que fuera disuelto, junto con el Partido Baaz por el administrador civil de la Autoridad Provisional de la Coalición, Paul Bremer, en el verano de 2003.

La formación política correspondiente que integra a miembros nacionalistas del disuelto ejército iraquí se denomina Movimiento de Oficiales Libres (MOL), cuyo nombre recupera el de una formación clandestina de mandos militares en la etapa monárquica previa a la revolución republicada de 1958. Junto con el Partido Baaz, la Alianza Patriótica Iraquí y La Unión del Pueblo (organización formada por dirigentes y militantes comunistas disidentes de la línea colaboracionista del Partido Comunista Iraquí), el MOL está participando en el debate para la formación de un denominado Frente de Liberación Nacional [2], que deberá presentarse como la rama política de la resistencia militar a la ocupación.

Contra el hegemonismo y el sectarismo

El encuentro con la delegación de la CEOSI se celebra en una casa de Bagdad sin particulares medidas de seguridad. Sin que sea preciso establecerlo, renunciamos a grabar la conversación o tomar fotos o filmar. Abu Yusef anticipa al inicio de su intervención una clara definición de la resistencia iraquí:

"La resistencia iraquí rechaza el terrorismo, el secuestro, la extorsión, el asalto de viviendas y los ataques contra templos; protege las instituciones académicas y públicas, pues son patrimonio colectivo del pueblo iraquí. La resistencia iraquí tiene como objetivo expulsar a los ocupantes y preservar la unidad del territorio y del pueblo iraquíes."

Abu Yusef no identifica a la resistencia con una determinada corriente ideológica ­nacionalista o islamista-, ni expresa que una u otra sea mayoritaria entre los combatientes: "Los distintos componentes de la resistencia comparten el objetivo común de expulsar a los ocupantes y rechazan la hegemonía ideológica de una corriente sobre las restantes". Abu Yusef es categórico respecto a que el movimiento insurgente "[...] defenderá el principio de ciudadanía y respetará la voluntad popular" una vez lograda la liberación del país de los ocupantes. Añade que es preciso mantener a la resistencia armada "[...] alejada del fanatismo religioso o de cualquier identificación étnica o confesional".

Abu Yusef se une a la reiterada consideración de todos nuestros interlocutores durante nuestra estancia en Iraq del intento estadounidense y de las fuerzas colaboracionistas iraquíes de inducir artificialmente un conflicto civil en Iraq [3]. Es entonces cuando en la reunión nos muestran al respecto una lista que incluye un millar de nombres y datos de personas supuestamente contrarias a la ocupación y que deberán ser asesinadas. La lista -que ha sido filtrada por funcionarios del ministerio iraquí del Interior a la resistencia- ha sido elaborada conjuntamente por las milicias del Congreso Supremo de la Revolución Islámica en Iraq (CSRII), la organización Badr, y las milicias de Ahmad Chalabi, y confirmaría la puesta en marcha de escuadrones de la muerte en Iraq.

En este mismo sentido, Abu Yusef criticó la fetua (edicto islámico) del ayatolá as-Sistani del pasado 22 de marzo, en la que se sanciona la entrega de información a los servicios secretos y de seguridad iraquíes sobre la resistencia y la oposición, un edicto "[] que no solo no condena la ocupación, sino que la apoya y la beneficia al tiempo que ahonda en el proyecto de enfrentamiento interno iraquí", indica nuestro interlocutor.

Objetivos legítimos

Preguntado sobre el nivel de unificación alcanzado entre los distintos grupos armados, Abu Yusef señala que "[]la resistencia está en una fase de mejora de su coordinación, mientras prosigue el proceso de creación de mandos unificados" territoriales. Abu Yusef elude responder sobre el número de efectivos de la resistencia señalando: "Lo importante no es tanto el número de combatientes, sino el número de civiles que la apoyan".

La resistencia iraquí, añade Abu Yusef, "[...] está desarrollando un experiencia distinta de la de los movimientos guerrilleros del periodo de entre la II Guerra Mundial y la década de los 70", teniendo en cuenta además que no dispone de bases seguras como fuera el caso, por ejemplo, del Vietcom. Abu Yusef se muestra en este sentido muy crítico a la hora de resaltar que ningún país árabe limítrofe a Iraq presta ningún tipo de apoyo a la resistencia y que, por el contrario, colaboran con los ocupantes. La resistencia iraquí, añade Abu Yusef, se financia exclusivamente con aportaciones interna iraquíes.

Abu Yusef diferencia entre lo que él denomina "objetivos legítimos" de la actividad armada de los que no lo son:

"Los ocupantes, los traidores y colaboracionistas [son objetivos legítimos de la actividad armada]. Son objetivos de la resistencia igualmente la policía iraquí y la Guardia Nacional, milicias creadas por los ocupantes para protegerse de la resistencia y que son utilizados en la actualidad como vanguardia de las fuerzas de ocupación [en las operaciones contrainsurgentes]."

Sin embargo Abu Yusef es categórico al señalar que la resistencia nunca recurre a coches-bomba ni perpetra ataques indiscriminados que cuesten la vida a civiles iraquíes. "La resistencia ­añade- recurre a ataques con bomba en los arcenes [contra convoyes de las fuerzas de ocupación], bombardeo con misiles y proyectiles de mortero, lanzagranadas y armamento ligero".

Abu Yusef recurre a la expresión "cartas mezcladas" para describir la confusión y manipulación de las reivindicaciones vía internet de acciones legítimas de resistencia como atentados terroristas por parte de grupos asociados a la red Al Qaeda o a az-Zarqawi. En ocasiones, señala Abu Yusef, algunas de las acciones indiscriminadas adjudicadas a estas tramas son obra sin embargo "[...] de corrientes religiosas de jóvenes árabes extranjeros no asociados a Al Qaeda" y desvinculados de la resistencia interior.

Son igualmente objetivos legítimos la infraestructura petrolífera mientras las empresas estatales iraquíes provean de petróleo a las empresas estadounidenses del consorcio Halliburton, así como los convoyes de camiones cisternas que nutren de carburante a las fuerzas de ocupación, y que pueden verse habitualmente en la red de autovías de la periferia de la capital escoltados por vehículos blindados estadounidenses.

Sin embargo, Abu Yusef indica que no todos los sabotajes contra oleoductos son obra de la resistencia, un dato que reiterarán otros interlocutores de la delegación de la CEOSI durante nuestra estancia en Iraq: en ocasiones, particularmente en el sur pero también en la red Kirkuk-Ceyhan del norte, funcionarios iraquíes asociados a mafias embalsan clandestinamente el petróleo derramado o incrementan la cifra de la cantidad de crudo quemada en un ataque para después venderlo de contrabando.

Retirarse de Iraq

"Estamos seguros de que EEUU va a salir de Iraq, que está buscando la manera de salir de Iraq. Para ello está estableciendo y protegiendo entidades y fuerzas [de seguridad] internas que son continuidad de las milicias de los partidos venidos con los ocupantes: su lealtad es al dinero, no al país", señala Abu Yusef. Tras citar a Winston Churchill ("Los estadounidenses se equivocan una vez, vuelven a equivocarse una segunda vez, pero a la tercera aciertan."), Abu Yusef afirma no tener duda de que más pronto que tarde los ocupantes habrán de abrir una negociación directa con la resistencia militar -intentos de negociación que, como otros interlocutores de la delegación indicarán, ya estarían produciéndose desde hace al menos ocho meses.

Notas:

1. Abu Yusef no es un necesariamente un seudónimo. Popularmente en los países árabes, los hombres cambian su nombre original de pila por el de su primer hijo o hija precedido por "padre de".
2. La delegación de la CEOSI ha tenido acceso a dos borradores de este documento elaborados por distintas organizaciones promotoras del Frente, que en uno de ellos añade a la denominación de Nacional también la de Islámico: Frente de Liberación Nacional e Islámico. Ver en IraqSolidaridad en una próxima actualización la crónica de la reunión de la delegación con las cuatros organizaciones mencionadas promotoras del Frente.
3. Abu Yusef enfatiza la tolerancia que ha caracterizado a Iraq tradicionalmente con un ejemplo personal de curioso sincretismo religioso: su madre, musulmana, ante la tardanza en quedarse embarazada, recurrió a una imagen de la Virgen de los cristianos iraquíes para lograrlo, a la que ponía velas en una determinada iglesia.

Nota informativa preliminar, enlaces a mensajes y crónicas de la Delegación de la CEOSI en Iraq (17-26 de abril) y otros documentos relacionados:

Mantener abierto Iraq a la solidaridad y el compromiso internacional: Una delegación de la Campaña Estatal contra la Ocupación y por la Soberanía de Iraq viaja a Iraq
English A delegation of the Spanish Campaign against the Occupation of Iraq and for the Iraqi Sovereignty travels to Iraq

English

"The relevant issue is not the number of combatants but the number of civilians supporting them"

An interview with the Iraqi Resistance

Delegation of CEOSI to Iraq, 22th April, 2005
IraqSolidaridad (www.nodo50.org/iraq), 5th May, 2005
Translated into English by Lola Oliván (CEOSI)

"The different components of the Resistance share the common aim of expelling the occupiers and reject a current ideological hegemony over the others"

Abu Yusef [1] identifies himself as representative of "[...] the patriotic current of the dissolved Iraqi Armed Forces integrated in the Resistance". Abu Yusef, slowly speaking and discreet in gestures, almost white haired whose age can be no more than 55 is a former General: "Part of the actions of the Iraqi Resistance against the occupiers are being lead by members of the former Iraqi Army" that was dissolved, with the Ba'ath Party, by the Civil Administrator of the Coalition Provisional Authority, Paul Bremer, in Summer, 2003.

The corresponding political organization that integrates nationalist members of the dissolved Iraqi Army is named Free Officials Movement (FOM), which name recuperates that of a clandestine military organization made up by officials in the Monarchy period before the 1958 Revolution. With the Ba'ath Party, the Iraqi Patriotic Alliance, and the People's Union (integrated by dissidents communist leaders and militants of the collaborationist line of the Iraqi Communist Party), FOM is participating in the debate for setting up a so called National Liberation Front [2], that will be presented as the political wing of the military Resistance against occupation.

Against hegemonies and sectarism

The meeting with the Delegation of CEOSI is hold in a house in Baghdad with not particular means of security. Without being necessary to accord on it, we renounce to record the conversation or to take pictures or filming. Abu Yusef advances at the beginning of his intervention a clear definition of the Iraqi Resistance:

"The Iraqi Resistance rejects terrorism, kidnappings, extortion, assaults over houses and attacks against temples; it protects the academic and public institutions, since they are a collective patrimony of the Iraqi people. The Iraqi Resistance has as aim to expel the occupiers and to preserve the unity of the Iraqi territory and the Iraqi people"

Abu Yusef does not identify the Resistance with any ideological -nationalist or Islamic- current; neither has he expressed that one or another is the majority between the combatants: "The different components of the Resistance share the common aim of expelling the occupiers and reject a current ideological hegemony over the others". Abu Yusef is categorical regarding that the insurgent movement "[] will defend the principle of citizenship and will respect the popular will" once the liberation of the country from occupiers is achieved. He adds that it is necessary to keep the armed Resistance "[] far away from the religious fanaticism and from any ethnic or confessional identification".

Abu Yusef joins the repeated consideration of all our interlocutors while staying in Iraq regarding the intention of US and the Iraqi collaborationist forces to artificially induce a civil conflict in the Arab country [3]. He said so in a moment of the meeting when they showed us a list that includes one thousand names and details of individuals supposedly against to occupation and that are to be killed. The list -that was leaked to the Resistance by public workers of the Iraqi Interior Ministry- was jointly elaborated by the militias of the Supreme Council of Islamic Revolution in Iraq, Badr organization and the militias of Ahmad Chalabi. It would confirm the set in motion of the death squadrons in Iraq.

In the same sense, Abu Yusef criticized the fetwa (Islamic edict) by the ayatollah as-Sistani of last 22nd March, in which he sanctioned the delivery of information to the Iraqi secret and security services on the Resistance and the opposition; an edict "[] that not only does not condemns the occupation but that supports it and benefits it while deepening the project of Iraqi internal confrontation" as our interlocutor states.

Legitimate targets

Asked on the level of unification between the different armed groups, Abu Yusef points out that "[] the Resistance is in a phase of improving its coordination while the process of creating unified commands goes ahead". Abu Yusef avoids answering on the number of effectives in the Resistance and points out: "The relevant issue is not the number of combatants but the number of civilians supporting them".

The Iraqi Resistance, adds Abu Yusef, "[] is developing a different experience from that of the guerrillas movements in between the Second World War and the 70's" and taking into consideration that it dopes not counts of secure bases as it was the case, for instance, in Vietcom. Abu Yusef is in this sense very critic when it comes to stand out that any Arab country limiting Iraq is supporting by any means the Iraqi Resistance and that, on the contrary, they collaborate with the occupiers. The Iraqi Resistance, adds Abu Yusef, gets its founding exclusively by the internal Iraqi contributions.

Abu Yusef differentiates between what he calls "legitimate targets" of the armed activity from those that are not:

"The occupiers, the traitors and the collaborationists [are legitimate targets of the armed activity]. Also targets of the Iraqi Resistance are as well the Iraqi Police and the National Guard, militias created by the occupiers to protect themselves from the Resistance and that are being used currently as the vanguard of the occupation forces [in the contra-insurgent operations]".

However, Abu Yusef is categorical in pointing out that the Resistance never resorts to car-booms neither perpetrates indiscriminate attacks that kill Iraqi civilians. "The Resistance -he adds- resorts to bomb attacks in the shoulders [against the convoys of the occupation forces], to missile and mortar projectiles bombing, grenade launchers, and light armament".

Abu Yusef appeals to the expression "mixed cards" to describe the confusion and manipulation through internet that call the authorship of actions that being legitimate operations of the Resistance are being presented as terrorist attacks by some of the groups associated to Al-Qaeda or to az-Zarqawi. Sometimes, Abu Yusef adds, some of the indiscriminate actions adjudicated to these plots are, however, carried out by "[...] religious currents of foreign Arab youngs that are not associated to Al-Qaeda" and neither linked to the internal Resistance.

They are also legitimate targets the oil infrastructure while the State companies provide oil to the consortium of US companies of Halliburton, as well as the tanker trucks convoys that nourish the occupation forces with oil and that can be seen usually in the network of highways in the periphery of Baghdad escorted by US armoured military vehicles.

However, Abu Yusef indicates that not all the sabotages against pipelines are Resistance actions; an affirmation that will be repeated by other interlocutors of the Delegation of CEOSI while staying in Iraq: sometimes, particularly in the south but also in the Kirkut-Ceyhan net, in the north, some Iraqi public workers associated to mafia dam up clandestinely the spilled oil or increase the figures of burnt oil in an attack to smuggling it later.

Withdraw from Iraq

"We are sure that US is going to leave Iraq; that they are looking for a way to get out of Iraq. That's why they are establishing and protecting internal entities and [security] forces that are the continuity of the militias made up of the parties that came with the occupiers: their loyalty is to money, not to the country", affirms Abu Yusef. After quoting Winston Churchill ("US makes a mistake once, they makes the same mistake a second time but at the third time they get right"), Abu Yusef affirms that he has not doubt that soon or later the occupiers will have to open a direct negotiation with the armed Resistance -attempts of negotiations that, as other Iraqi interlocutors of CEOSI Delegation indicated, would be a fact at least since eight months ago.

Notes:

1. Abu Yusef is not necessarily a pseudonym. Popularly in the Arab country men change their original name by his first son or daughter's name preceded by Abu, "father of".
2. The Delegation of CEOSI had access to two drafts of this document elaborated by different organizations promoting the Front. In one of them, it adds to the National denomination that other of Islamist: National and Islamic Liberation Front. See in IraqSolidarity a forthcoming article.
3. Abu Yusef emphasizes the tolerance that has characterized Iraq traditionally with a personal example of curious religious syncretism: being her mother a Muslim, and due to the lateness of getting pregnant, she resorted to an image of the Iraqi Christians Virgin to get it lighting Her candles in a Christian church of Iraq.

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