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La mitad de las tierras de cultivo están afectadas por la desertificación
 

Campanadas de muerte para la agricultura de Iraq

IRIN *

IRIN (www.irinnews.org), 28 de abril de 2009
IraqSolidaridad (
www.iraqsolidaridad.org) 30 de abril de 2009
Traducido para IraqSolidaridad por Paloma Valverde
 

“Las planicies del centro y sur de Iraq, famosas por su fertilidad en la década de 1970, se han convertido en tierra salinizada. Se calcula que anualmente 25.000 hectáreas de tierras de cultivo quedan afectadas por la salinización y son demasiado salinas para que la mayoría de las especies de cultivo puedan desarrollarse. ‘Décadas de guerra, las sanciones de Naciones Unidas, la falta de inversiones, las operaciones militares y la tala masiva de árboles para calefacción han paralizado el sector agrícola de Iraq y han aumentado la salinidad y la desertificación hasta niveles aterradores’, afirma al-Qaisi”


"Fuerzas estadounidenses destruyen un palmeral iraquí durante un operativo contra la resistencia en el centro del país. La destrucción de palmerales y tierras de cultivo por parte de las tropas de ocupación ha sido denunciado por los agricultores iraquíes como un procedimiento habitual contraguerrillero y de castigo colectivo en Iraq."

Según los responsables ministeriales iraquíes de agricultura y de recursos acuíferos, este invierno los cortes de agua, los altos niveles de salinidad y la desertificación han afectado de muerte a la producción agrícola.

“Padecemos una crisis de agua grave y real”, afirmó en Bagdad a IRIN [1] Mahdi al-Qaisi, subsecretario del ministerio de Agricultura. “No creemos que la cosecha de invierno de este año garantice las necesidades de la demanda local y probablemente la cosecha de verano también se vea afectada”, continúa al-Qaisi. Este invierno, las precipitaciones han sido la mitad de las habituales, afirma, y añade que la situación empeora debido a la reducción del caudal de agua que lleva el Tigris y el Éufrates desde Turquía e Irán.

“En el ministerio de Comercio seguimos intentando poner parches […] con la importación de trigo y cebada y lo distribuimos mediante el programa de alimentos [2]”, añade. “Aún desconocemos la fecha de la recogida de la cosecha de invierno. Décadas de guerra, las sanciones de Naciones Unidas, la falta de inversiones, las operaciones militares y la tala masiva de árboles para calefacción han paralizado el sector agrícola de Iraq y han aumentado la salinidad y la desertificación hasta niveles aterradores”, afirma al-Qaisi.

Según el ministerio de Agricultura, la salinidad afecta al menos al 40 por ciento de las tierras de cultivo en el centro y sur de Iraq, mientras que entre el 40 y el 50 por ciento de los terrenos que en la década de 1970 eran de cultivo están afectados por la desertificación.

Según la Convención de Naciones Unidas para combatir la desertificación (UNCCD, en sus siglas en inglés) la desertificación se define como la degradación de la tierra en zonas áridas, semiáridas y secas y subhúmedas secas [3]. La desertificación no se refiere a la expansión de los desiertos, sino que sucede porque los ecosistemas de la tierra de secano, que cubren alrededor de un tercio de la zona terrestre del planeta, son extremadamente vulnerables a la sobreexplotación y al uso inapropiado de la tierra. La pobreza, la inestabilidad política, la deforestación, el aumento de los pastos y las malas prácticas de irrigación pueden minimizar la productividad de la tierra.

Fadel Ali al-Faragi, jefe de la División de Control de la Desertificación del ministerio de Agricultura, afirmó en una conferencia [4] que el 92,5 por ciento de Iraq es susceptible de desertificación [5]. “Nuestra preocupación es enorme y [la situación] no tiene precedentes”, afirma al-Qaisi.

Salinización

Al-Faragi declaró que en los últimos años la salinización de las tierras de cultivo se ha agravado por la utilización de agua salada para irrigar las tierras y por el poco drenaje, haciendo que el suelo se vuelva improductivo. El problema ahora es muy grave.

La salinización es el proceso que provoca un incremento excesivo de las sales hidrosolubles en la tierra. Las sales acumuladas incluyen: sodio, potasio, magnesio y calcio además de cloruros, sulfatos, carbonatos y bicarbonatos. La salinización primaria implica el depósito de sal mediante procesos naturales bien debido a un alto contenido de sales en la propia tierra o bien en las aguas subterráneas. La salinización secundaria está causada por las intervenciones del hombre, tales como prácticas de riego inapropiadas —por ejemplo riegos con aguas salinas— o drenaje insuficiente, tal y como indica la Unidad de tierra y fenómenos naturales de la Comisión Europea [6].

Las planicies del centro y sur de Iraq, famosas por su fertilidad en la década de 1970, se han convertido en tierra salinizada. Se calcula que anualmente 25.000 hectáreas de tierras de cultivo quedan afectadas por la salinización y son demasiado salinas para que la mayoría de las especies de cultivo puedan desarrollarse [7].

Fuera de control

Alarmado por la sequía, el ministro de Recursos Acuíferos celebró una conferencia durante los días 19 a 21 de abril en la cual los expertos describieron la situación del agua en Iraq como una “tragedia”. Durante los tres días se recomendó el racionamiento de los riegos, el uso de sistemas modernos de irrigación, la explotación de aguas subterráneas recuperables para las zonas de planicie y la firma inmediata de acuerdos con países vecinos.

“La situación se nos está yendo de las manos”, afirma Mohammed Ali Sarham, un experto en agua de la sureña provincia iraquí de Diwaniya. “Entramos en el tercer año de sequía; los niveles de agua disminuyen permanentemente y no se hace nada al respecto”, prosigue Sarham. “Los oasis se convierten en desiertos; los granjeros abandonan el campo y se van a las ciudades o sus inmediaciones. Importamos casi todos los alimentos, pese a que en la década de 1950, éramos uno de los pocos países de la zona exportadores de cereales. Nos enfrentamos a algo que queda fuera del control del gobierno. El sector de la agricultura necesita enormes cantidades en inversiones para proveer de moderna tecnología antes de que los resultados sean irreversibles y esto sólo se puede logran mediante el sector privado y la inversión extranjera”, continúa.

El año pasado, el gobierno implantó un sistema de riego obligatorio y racionado y sólo permitió la siembra de cosechas esenciales: arroz, maíz, girasoles, algodón y verduras [8]. El racionamiento significa que sólo el 70 por ciento de la tierra de cultivo de las provincias de Diwaniya y Nayaf se podrá utilizar para plantar trigo y cebada. Las provincias del norte no están incluidas en estas restricciones.

 

Notas de IraqSolidaridad:

1. IRIN es la agencia de información de la Oficina de NNUU para la Coordinación de los Asuntos Humanitarios (UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs).
2. Sistema de aprovisionamiento alimentario instaurado por el gobierno iraquí en agosto de 1990 inmediatamente después del inicio de las sanciones contra Iraq y vigente hasta la invasión del país en 2003 y a partir de entonces parcialmente desmantelado. Véase en IraqSolidaridad: Han C. von Sponeck: Las sanciones: otra forma de guerra , Nota Informativa de la CEOSI: El gobierno iraquí pretende eliminar la cartilla de racionamiento en junio, James Cogan: La tasa oficial de inflación saltó en enero del 5,8% al 22%, y el precio medio de los alimentos aumentó un 24% , Nota Informativa de la CEOSI: Reuniones de la Comisión Conjunta EEUU-Iraq para la Reconstrucción y el Desarrollo Económico y del Fondo Internacional para la Reconstrucción de Iraq y Rick Kelly: La malnutrición infantil se ha duplicado en Iraq tras la invasión del país por EEUU .
3. El texto completo de la convención se puede consultar en español en: http://www.unccd.int/parliament/data/bginfo/PDUNCCD(spa).pdf .
4. Disponible en: http://www.unccd.int/knowledge/INCDinfoSeg/ignc.php .
5. Véanse en inglés los datos oficiales de erosión y salinización del territorio iraquí en: http://www.unccd.int/knowledge/INCDinfoSeg/partv-13.html.
6. El texto completo está disponible en inglés en: http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/library/themes/Salinization/

7. Véase UNCCD, “Experiences with international, regional and subregional programmes to combat desertification and mitigate drought in developing countries” disponible en inglés en: http://www.unccd.int/knowledge/INCDinfoSeg/para12.
8. Véase en IraqSolidaridad: Red Internacional Anti-Ocupación: Declaración contra los monopolios de semillas en Iraq.

 

Texto original en inglés:
http://www.irinnews.org/

* IRIN, Red Regional Integrada de Información de Naciones Unidas


Han C. von Sponeck: Las sanciones: otra forma de guerra

Nota Informativa de la CEOSI: El gobierno iraquí pretende eliminar la cartilla de racionamiento en junio

James Cogan: La tasa oficial de inflación saltó en enero del 5,8% al 22%, y el precio medio de los alimentos aumentó un 24%

Nota Informativa de la CEOSI: Reuniones de la Comisión Conjunta EEUU-Iraq para la Reconstrucción y el Desarrollo Económico y del Fondo Internacional para la Reconstrucción de Iraq

Rick Kelly: La malnutrición infantil se ha duplicado en Iraq tras la invasión del país por EEUU

Red Internacional Anti-Ocupación: Declaración contra los monopolios de semillas en Iraq

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